前西部跑卫奥斯汀ekeler克服困难,蔑视怀疑者在nfl

Chargers rookie running back Austin Ekeler carries the football

前西部跑卫奥斯汀ekeler克服困难,蔑视怀疑者在nfl

2017年11月9日
 

奥斯汀ekeler作为登山家的第一年有它的山峰和山谷。

Take, for instance, his first game in the backfield against West Texas A&M in 2013赛季揭幕战。 ekeler最初是一名真正的西部新人,之前是家庭观众在Gunnison的登山者碗中。这是一个不吉利的开始。

“我作为大一新生的第一场大学比赛,”ekeler说,“我有10次携带10码。”

每次进位都可以很方便地进行码数计算。

“我想,'我在做什么?'”ekeler说。 “我很可怕。我还没有准备好。我为什么拉我的红衫?十个携带? 10码?'“

然而,在接下来的比赛中,在反对足球锦标赛细分(fcs)对手爱达荷状态的道路上,ekeler带球20次,持续105码,长跑27码,每次携带5.3码。他的自信很快从外屋搬到了顶层公寓。

“我连续八场比赛达到100码以上,”埃克勒说。 “我想,'好吧,我能做到这一点。'我已经习惯了游戏的速度。它不像高中;这是肯定的。我结束了本赛季超过1000码并且是今年的新人。然后我想,'好吧,也许我可以玩这个游戏。'我开始获得一些信心。“

ekeler是年度落基山运动会(rmac)进攻新人的一致选择,尽管缺席了两场比赛,但仍然以1,049码的冲球在rmac中排名第三。尽管他的统计数据令人印象深刻,西部队以2-7的战绩结束了本赛季

在那个赛季结束时,正如他的习惯,西部主教练贾斯贝恩斯要求他的球员写下目标清单。这些列表最终以页面底部的“终极目标”结束。 ekeler很难找到描述他特定终极目标的词语。所以相反,他选择了一个图像:国家足球联赛的标志。

对于一个身高5英尺8英寸,体重185磅的分区i跑回来来说,nfl盾牌似乎对某些人来说似乎是一种延伸。然而,到那时,贝恩斯从ekeler那里看到了足够多的知识。

“他跳了进去,”贝恩斯说。 “他很快。在身体上,他已经处于我们孩子的水平。而且他在整个职业生涯中都变得更好。

“他是我见过的最勤奋的孩子之一。不管它是什么。他很有竞争力 - 一切。你正在做短跑;他想赢得每一个冲刺。你在体重室里;他想比所有人都举起更多。他想要比所有人都跳得更高。他不想让任何人殴打他。他以这种态度进来了。“

快进四年。从他的第一次nfl切换中得到了令人尊敬的洛杉矶充电器四分卫菲利普河, ekeler在距离终点区域35码处进行达阵.

一个身材矮小,体重不足,未被选中的足球运动员如何被西方以外的其他大学所忽视,作为一个有能力的跑步从科罗拉多的西坡到明亮的灯光和nfl的大热门?简而言之:坚持努力工作,做大做梦。

很多,很少有人在伊顿

ekeler出生于内布拉恩州,在丹佛东北约70英里处的伊顿(Eaton)长大,不像一个足球天才。直到他在伊顿高中二年级时,ekeler才第一次参加大学橄榄球队比赛。

“我实际上并没有开始,”ekeler说。 “我有点像一个特殊包装的人,因为我还很小,他们不想让我受伤。”

当他开始看到显着的进步时,ekeler在他的大四赛季停止了在后场的分裂。

“我的大四,我是后场的唯一一个后卫并且跑了,我认为,2,300码并且有43次达阵,”ekeler说。 “我得分,就像,一场比赛五到六次达阵。那是我真正开始思考的时候,“哇,我可能会在大学里去做这件事。”

在大学教练中没有多少人同意。尽管ekeler充满了激动人心的统计数据,并且在电影中证明了能够避免攻击者的能力,但没有大学球探向他求助于在大学里跑步。除了一个。

“你从高中看他的电影,他所做的就是让人们想念,”贝恩斯说。 “这就是你在大学生涯中所看到的。他让人想念。他在高中时难以置信。我认为他在大四的时候得了40多次达阵。这就是电影的内容。所以如果他接近那个,我们觉得我们有一个非常好的球员。

“他想成为一名跑锋。这就是故事。我们喜欢他作为尾巴。我相信他本可以打防守。我们喜欢他用手做的球。所以我们只是提前招募他并留在他身上。“

其他rmac学校招募了ekeler,但没有玩跑步。我学校只有一个部门,虽然是fcs,但接近了ekeler。

“只有一所大学提供给我:科罗拉多州北部的大学表现出一些兴趣,但是他们希望我可以进来试试角落[后面],”ekeler说。 “我根本不想去角落。在rmac的另外一个部门ii学校来了,并提供了我 - 同样的事情。他们说,“作为一名运动员进来”。或者,'我们将看到你如何适应我们的团队。'

“西方来到我面前说,'嘿,我们希望你能跑回来。'这就是我最终的决定,'嘿,我要去西部。'他们刚刚毕业了他们的高级跑步,所以斑点没有被锁定。这就是我在西方的结局。“

他迫不及待想要到那儿。

狂野奔跑,深处罗基斯的心脏地带

“我毕业那天离开[为了枪手],”ekeler说。 “家里发生了一些事情,我试图摆脱它。对我来说,这是一个摆脱困境,开启人生新篇章的机会。它结束了。我有几个来自高中的前队友在西部,所以我和他们住在一起。找到了工作。开始与团队一起工作。我认为这就是我进入那个首发角色的原因,因为我开始与那里的人建立关系。“

作为2013至16年四年的首发和队长,ekeler继续成为西部最具装饰性的跑卫。他拥有西部队在匆忙码数,匆忙尝试,冲球达阵和得分方面的职业生涯记录。 ekeler完成了他的大三赛季,成为全国赛区第二分区得分和多用途码的领先者。在他的大四赛季,他带领国家队第二节每场比赛冲球。

为了阻止他在西部的耸人听闻的足球生涯,ekeler被评为2016年harlon山奖杯的决赛选手 - 基本上是第二赛区的海斯曼奖杯。这是西方历史悠久的足球史上第一次被选为该奖项的决赛选手。在另一个被低估和忽视的例子中,ekeler在harlon山投票中获得第八名。

事实上,ekeler甚至不是在harlon hill投票中跑回来的最佳投票者。大峡谷州二年级跑卫马蒂卡特获得第五名。尽管另一个轻微,ekeler继续梦想在nfl中打球。

为nfl选秀做准备:没有假设

决定时间:完成他的高年级并在Gunnison工作或退出西方,将他所有的时间,精力和激情投入到“最终目标”。

在他的大四赛季中,32名nfl球队中几乎每一支球队都派出一名球探去西部拜访他,这让他感到鼓舞,ekeler选择“停止”西部,并专注于准备一个职业日 - 一种区域性,模拟nfl结合 - 和nfl草案。

“我与教练贝恩斯和我的经纪人进行了几次谈话,最终做出了决定 一个职业日准备与洛伦兰德在丹佛下来。我不知道如何准备职业日。我知道我必须保持身材并做所有可测量的,但这就是我所知道的。我不知道怎么做。所以我想去找专业人士。

“我认真对待自己想做的事情。为什么不全押呢?我有一个真正的拍摄制作nfl。我不想再回过头来问:'dang,怎么样?如果?怎么样?'所以我对自己说,'我要离开学校,把我能做的一切都投入到nfl中。餐饮。制备。职业日。一切。“所以我和洛伦兰德一起去训练。 [最终没有。 8总体选秀选择]基督教麦卡弗里在那里。这是一个伟大的团体。我想我们有20个人。我想我们五六个人现在仍然在nfl队。所以这是一个非常好的职业日组。“

中 在科罗拉多州博尔德大学的职业日球探活动 2017年3月,ekeler没有让人失望。如果被邀请,他在4.43秒内的40码冲刺将在nfl联合收割机中排名第四。没有在联合收割机上跑回来有更好的垂直跳跃。

贝恩斯看到了这一切。

“我去那里参加职业日,”贝恩斯说。 “我一直在告诉球探们,'如果你想看数字,他将成为最好的球员之一。如果你看了40次他可以卧推的内容以及他能跳得多高,他可能会成为选秀中最好的孩子之一。'“

在他的带领下不太可能,令人印象深刻的职业日努力,ekeler将他的注意力转向了2017年的nfl选秀。

“选秀非常紧张,”埃克勒说。 “哦,我的天啊。我本来期待被选中 - 也许是第六轮或第七轮 - 因为我摧毁了我的职业日,非常好的数据,在这个和那个领导全国。而且我想我会被充电器选中。

“它归结为最后一天。然后它归结为第七轮 - 仅剩下32个选秀权。在第七轮比赛进行到一半时,充电器不接我。然后我接到了我的经纪人打来的电话,他说,'嘿,充电器显然不会起草你。但他们已经说过,如果你没有被选中,他们会为你提供这笔金额,然后选择你作为一名未经选秀的自由球员。我们已经谈过高优先级球队和低优先级球队以及充电器在列表的顶部。当草案结束时,我接到一位招聘人员的电话,告诉我,'恭喜。很快见到你。“当选秀结束时,我成了充电器。”

实现'终极目标'

在后场以及小型训练营,训练营和季前赛中的特殊队伍的努力工作之后,从西部跑回来的未经选秀的新秀让最后的53人名单成为了充电器的号码。 3跑回2017年nfl赛季。在他击败的跑卫中? kenjon barner和andre williams,两个主要大学橄榄球项目(俄勒冈大学和波士顿大学)的产品。

名单上的另一个例子是ekeler通过努力工作,决心和对自己不可动摇的信念来蔑视怀疑者。

“这是一种通过营地的进展,在那里他开始脱颖而出,”充电器进攻协调员ken whisenhunt对ekeler说。 “如果你对一名球员 - 特别是一名未被选中的球员,他作为一名自由球员来到这里 - 看起来,这就是你组建球队的方式。”那么他的进步就是你所做的。

“他在整个训练营都进行了比赛。随着他获得更多机会,他变得更好。 ......当他获得机会时,他充分利用了他们。这是对他和他工作方式的信任。你对这个年轻人很兴奋。 他是一个向年轻人展示的光辉榜样。这就是你必须工作的方式。“

在他的第一个nfl赛季,充电器的ekeler有47次冲击260码(每次携带5.5码),两次达阵。他还有27次接球,每次接球279码(每次接球10.3码),三次达阵,包括得分八分。 22对阵他的家乡丹佛野马队,顺便说一下他是少数几支不会在西部大四赛季期间侦察ekeler的球队之一。

“我们现在就是这样,”ekeler开玩笑说。

虽然他的足球未来看起来像沐浴着麦克尼恩山谷的永恒阳光一样明亮,但是ekeler专注于短期。

“我的新秀年,我的注意力集中在继续做好,继续通过今年,”ekeler说。 “最多的调整发生在你的新秀年。即使在大学里,回顾我在西部的大学一年级,调整,感受到我的位置,找出我的领导角色,我的优势。我会在这个赛季继续做出调整。在休赛期,我可以微调我需要微调的东西。现在,它只是:度过整个赛季,尽我所能帮助球队。在休赛期,我可以开始思考未来。“

西方归乡

休赛期比他希望的更早来到ekeler。 充电器差点错过了nfl季后赛的资格 在0-4赛季结束后。然而,错过了季后赛,2018年春季学期回到西部的教室更容易一些。 ekeler在获得工商管理学士学位之前只需要完成12个学分。

“我是一名专注于能源管理的商业专业,”ekeler说。 “对商业世界的校园有一种独特的重视。我认为当时我加入提供这项课程的计划只有七八所大学。“

在ekeler回到西部学习最后一个学期的课程之前,这位三次学术的全美学生被要求反思他作为一名西方学生的时间。

“对于学生运动员来说,很容易摆脱他们成绩的重要性,”ekeler说。 “例如,我们这么多日子都被实践所吸引。 [西部能源管理总监]梅森·比林斯利在幕后,在我的学业成功中发挥了重要作用。

“班级规模也很小。我非常了解borick商业大楼里的每个人。我很少走进商业大楼,看到一张陌生的脸。上课甚至没有感觉像是上课。感觉更像是“小组学习” - 让我们讨论事情。课很小。老师知道我的名字。他们知道我是一名足球运动员。他们也知道我在教室里是谁。“

在他的办公室里,作为西部的主教练,在他的办公室里,俯瞰着美国最高的大学室内赛道(海拔7,717英尺),贝恩斯证实了这个小型学校的小后卫有着不止一个维度。

“就像西方历史而言,他可能是有史以来装饰最多的 - 如果不是装饰最多的足球运动员之一,”贝恩斯说。 “可以说,统计数据证明了这一点;他是有史以来最好的跑卫。他几乎把所有记录都当作尾巴。

“奥斯汀的美妙之处在于他获得了许多学术荣誉。他很聪明。他是一名学生运动员。他做得很好。谦卑。”

-有关湖人跑回奥斯汀ekeler的充电器反映了他在西部的大学时代

-视频: austin ekeler由chargers.com从西部到nfl(以及后面)

bryan boyle的故事,营销传播。摄影:greg ronlov,洛杉矶充电器。故事更新了feb。 2018年6月6日。